• You Are Being Formed

    When children are young, we recognize how impressionable they are. Children pick up the world around them like sponges, and often regurgitate whatever they have been soaking in. If they see smiles, they give smiles. If they hear foul language, they speak foul language. Their world shapes them in ways that are easy to define and recognize. As we become adults, we tend to believe that we are set in stone; we are no longer malleable. The reality, however, is that all of us are constantly being formed. Formation did not cease when we became adults. We are still soaking in the world around us and adapting in various ways.…

  • Spiritual Formation In A Secular World

    I recently read some comments from Tim Keller on modern secularism, and how it is now seeking to evangelize Christians. Keller points out that children need to be inoculated against secular thinking, because we’re now surrounded by this evangelizing force in our daily lives: “We don’t have as much control over what our kids hear now. … So basically, they are getting catechized. So if you just take them to church and to Sunday school or youth group, that’s nothing compared to what they’re getting” While Keller’s focus is on children in this context, it applies to older generations as well. It’s not just kids who are being formed by…

  • New Growth

    We’ve recently been visiting my wife’s family in New Hampshire, and as we often do, we spent some time during our trip camping in the White Mountains. I’m always grateful to get out into nature for a bit (especially in a place that gets no cell service), so I can be removed from distractions and enjoy God’s creation. As we were walking around our campsite, my wife pointed out the new growth on the trees in the area. Normally we go camping around July, so any growth for the year has already changed color and blends in with the rest of the tree. This year we went in June and,…

  • The Ordinary and Extraordinary Calling of God

    Scripture is filled with stories of an extraordinary God doing extraordinary things through ordinary people. Or so we might say – but were they really that ordinary? Certainly they were human – flesh and blood – just like us. Yet, we recognize that in many ways they were extraordinary as well, albeit by God’s grace (an important caveat). Noah built a boat that saved the human race and endured an epic disaster. Jacob wrestled with God (and won?!). Joseph became the second to Pharaoh in Egypt and saved countless lives. Moses … goodness, what didn’t Moses do? Esther saved her people and saw the wicked brought to justice. Rahab went…

  • The Gospel As Gift

    What is the gospel? It is, simply, good news. It is the good news that God loves us so much that he sent his only son to die in our place (John 3:16). It is the good news that through Jesus our sins are forgiven and we are justified in the eyes of God (2 Cor. 5:19-21; Romans 5:1). It is the good news that Jesus has risen from the dead and has inaugurated his Kingdom and has invited us to enter into these joys with him (Col. 1:13; Rev. 1:5-6). All of this is wonderful, glorious news for us! The gospel is good news, but it is also in…

  • The Sun’s Rising And Its Setting

    If you were watching the sunset knowing it would never rise again, the experience would be terrifying. No matter how beautiful, there would be panic and dismay as you watched the light slowly fade to final darkness. The setting sun is beautiful because you know it will rise again. So it is with the one who is in Christ. Of course, the analogy isn’t perfect; humanity has an innate sense that there is brokenness in death. The silence of human fellowship and the light of life, no matter how temporary, seems to us a burden, and rightfully so. But for those in Christ, the promise of resurrection allows us to…

  • Dionysius, The 3rd Century Roman Plague, & The Modern Church

    In the 3rd century AD, a horrible plague struck the Roman Empire. According to some counts, 5,000 people a day were dying in Rome. It is not clear what specific disease caused the pandemic, but it is clear it was severe and deadly, lasting not months but years. By the mid-200s AD, when this plague struck, Christianity had grown substantially. In fact, it is largely thanks to Christian accounts of the plague that we know how events unfolded during the pandemic. But these Christian accounts also shed valuable light on how the church responded. Among those who wrote about the plague was a bishop by the name of Dionysius. Here…

  • どうしてそんなに怖がるのですか?

    35 さて、その日のこと、夕方になって、イエスは弟子たちに、「さあ、向こう岸へ渡ろう」と言われた。36 そこで弟子たちは、群衆をあとに残し、舟に乗っておられるままで、イエスをお連れした。他の舟もイエスについて行った。37 すると、激しい突風が起こり、舟は波をかぶって、水でいっぱいになった。38 ところがイエスだけは、とものほうで、枕をして眠っておられた。弟子たちはイエスを起こして言った。「先生。私たちがおぼれて死にそうでも、何とも思われないのですか。」39 イエスは起き上がって、風をしかりつけ、湖に「黙れ、静まれ」と言われた。すると風はやみ、大なぎになった。40 イエスは彼らに言われた。「どうしてそんなにこわがるのです。信仰がないのは、どうしたことです。」41 彼らは大きな恐怖に包まれて、互いに言った。「風や湖までが言うことをきくとは、いったいこの方はどういう方なのだろう。」 マルコの福音書4:35-41 皆は自分の恐怖症があるのです。ある方は高所恐怖症です。蜘蛛恐怖症もあります(私もあまり好きじゃない!)。子供たちほとんどは暗さを怖がっているのです。誰でも怖がりを体験したことあります。普通はこういう怖がりが日常生活への障害とはなりませんが、深く感じる時もあります。時々、怖がっても怖がる必要はないです。たとえば、スカイツリーの展望台に行けば、高所恐怖症の方々はやっぱり怖がりますが、怖がる必要はないです。スカイツリーの一番上の展望台でもとても安全だからです。自分の家よりも安全かもしれない。ただ、怖がる理由がある時もある。イエス様の弟子はそういう時を体験していました。 私は船を乗るのは怖がっていないけど、このような嵐が起これば絶対に乗りたくない。だから弟子たちの気持ちがよく分かります。当然じゃないでしょうか?実際に危険だからです。「こんな事態に怖がる理由があるのですか?」と聞いたら、99.9パーセントは「もちろんです!」と答えるでしょう。 イエス様はその0.1%です。 「どうしてそんなにこわがるのです。信仰がないのは、どうしたことです。」と言われました。イエス様と乗った弟子でいれば、「本当に分からないのですか?」と考えるでしょう。もう少しと死ぬからです!助けないと必ず沈むからです!当たり前じゃないでしょうか? ほとんどはそう思うかもしれませんが、イエス様はそう思わなかった。弟子は信仰をもっていないと言われちゃった。なぜでしょうか?弟子と私たちが理解しないことが何をイエス様は理解しますか? 聖書的に答えば、二つの点があると思います:神の主権と神の善良です。 神は主権を持つというのは、世の中では神様の許可のない出来事は一つもないです。すべては神の力と御胸に頼ります。詩篇30で書いてあるように: 3 主の声は、水の上にあり、栄光の神は、雷鳴を響かせる。 主は、大水の上にいます。 4 主の声は、力強く、主の声は、威厳がある。 5 主の声は、杉の木を引き裂く。 まことに、主はレバノンの杉の木を打ち砕く。 詩篇30:3-5 神の御声はすべての上に権威を持っているのです。嵐の上にも主権である神様です。すべての人間はこの世の中の出来事で驚いても、神様は驚かない。期待しなかった出来事はない。さらに、大変な出来事でも、人間は何もできなくても、神様には扱うことができます。一言で解決できる。イエス様はその証拠です。風と湖もイエス様の言うことを聞きました。これは聖書の神様です。 しかし、神様は主権を持つだけではなく、善良な神様です。善良な神様って、何をやってもその目的と動機は愛だということです。嵐を許可しても、動機は愛です。嵐を静まれば、動機は愛です。この点は一番受け入りにくいと思います。神様はすべての権威と力を持つのを賛成できるかもしれないけど、すべての行いの動機は本当に愛ですか?病気になれば、神様は本当に善良ですか?愛する人は死ぬと神様は本当に善良ですか?首になると神様は善良ですか? 聖書の答えは:はい、それでも善良な神様です。 十字架でこの真理が見えるのです。イエス様には十字架で死ぬことは良いですか?もちろん最低な出来とだった。なのに、その前にはイエス様はどう祈りましたか?「わが父よ。できますならば、この杯をわたしから過ぎ去らせてかださい。しかし、わたしの願うようにではなく、あなたのみこころのように、なさってください。」(マタイ26:39)どうしてこんなことを祈れましたか?怖がっても、どうして「あなたのみこころのように、なさってください。」と祈れましたか?父なる神の善良を信頼したからです。イエス様は十字架の苦しみを体験したくなかったですが、それよりも神様の御胸通りにしたかった。父の御胸は完璧で善良だと分かったからです。さらに、神様の約束も信じたからこそ、死んでも復活の希望を持っていたのです。だから神様はその最低な死を許可しても、動機は愛と分かっていて、その道を神様の御手に任せることができました。 私たちも怖がる時を体験します。「もし」じゃなくて「いつ」ということです。しかし、神様の主権と善良を信じれば、弟子のようにそんなに怖がる必要はありません。全然怖がらないですか?いや、体験すると思います。希望をもっても、信仰をもっても、苦しみは苦しみです。しかし、生活の障害とならないのです。神様の御国を奉仕することまだできます。イエス様の弟子として歩むことまだできます。喜びと平安まだ体験できます。つまり、その恐れは主とならないのです。力強くて善良な神様は主だということを信頼するからです。 仕事がなくなったらどうする?病気になればどうする?ウイルスが広がればどうする?あの方が総理になればどうする?心配するな。神様は主権をもって、善良な神様です。イエス様は蘇らせた主です。死はこの世の一番最低な出来事ですが、神様はその上にも権威を持っています。イエス・キリストの十字架と彼の復活をとおして罪と死は勝利にのまれた。(1コリント15:54)イエス様の弟子であれば(つまり、クリスチャンであれば)、希望を持っています。イエス様はこの真理を理解しましたから、嵐の中でも寝られました。 激しい嵐でも神様の御声はもっと強いです。なので、世の怖がっている声ではなく、神様と彼の御子イエス・キリストの力強い御声を聞いて、信仰を持ちましょう。

  • The Power and Danger of If

    The word “if” can be both powerful and dangerous. I’ve recently been enjoying a Japanese animated movie that explores this idea. The movie, entitled “Fireworks,” is about a boy named Norimichi who accidentally discovers a way to rewind time for the express purpose of taking a different path in a specific situation. In particular, Norimichi likes a girl named Nazuna, but various obstacles keep preventing their time together. After he realizes he can turn back time and get a do-over, he uses this ability to extend his time with Nazuna. His choices, however, are not without consequences. This movie has caused me to reflect a lot on the word, “if.”…